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LATINOBARÓMETRO 2004
Por Daniel Zovatto
[20 de Agosto de 2004]

Los latinoamericanos creen que sus democracias benefician sólo a unos pocos pero NO por ello desean un retorno a las dictaduras. Contradiciendo las muy divulgadas advertencias de que la región corre el riesgo de un regreso a las dictaduras, más de la mitad de los latinoamericanos apoya la democracia (53%), si bien menos de un tercio está satisfecho con su funcionamiento (29%). Esta es una de las principales conclusiones que arrojan los datos del Latinobarómetro 2004 (www.latinobarometro.org)

Apoyo y satisfacción con la democracia

El apoyo a la democracia se ha venido fortaleciendo desde el 2001, único año en que cayó por debajo del 50%, si bien presenta niveles inferiores a los registrados en 1996/97 cuando alcanzó el 61/62%. Los países que experimentaron un mayor aumento en el apoyo a la democracia durante 2004 son Venezuela, Brasil, Chile, Colombia, El Salvador y Panamá. Pero este año también se registraron caídas pronunciadas en el Perú, Costa Rica, Honduras y Nicaragua.

Paraguay es el único país con una cultura política proclive al autoritarismo, si bien éste también recibe un apoyo relativamente alto en Ecuador y Perú. Coincidentemente, estos tres países registran los niveles más bajos de satisfacción con el desempeño de la democracia. Por su parte Costa Rica, Uruguay y Venezuela (en este orden) son los países con los niveles más altos de satisfacción con la democracia.

El balance entre orden y libertad

Los datos muestran que muchos latinoamericanos están dispuestos a sacrificar algunas libertades a cambio de más orden y de prosperidad, así como a tolerar un poco de mano dura de sus gobiernos. Cerca del 55% manifiesta que no le importaría un gobierno no democrático si le resuelve sus problemas económicos. Sin embargo, a la hora de analizar estos datos hay que tener en cuenta que el rechazo a un gobierno autoritario es claro: sólo un 15 % se inclina por un gobierno de esta naturaleza; el 70% asegura que NUNCA apoyarían a un gobierno militar; el 72% considera que la democracia es la única vía hacia el desarrollo; y un 71% opina que, si bien la democracia tiene problemas, es el mejor sistema de gobierno.

Confianza en las instituciones

Respecto del año anterior, la confianza en las instituciones muestra un leve repunte en toda la región, pero continúa por debajo de sus mejores niveles del pasado, en tanto la confianza interpersonal sigue baja (16%).

Para la confianza en las instituciones, el factor clave reside en la igualdad de trato. Las razones principales para sentirse discriminado no son la raza ni el sexo, sino la pobreza en primerísimo lugar (39%), la falta de educación (15%) y la carencia de conexiones (11%).

¿Y Argentina?

Los datos de Latinobarómetro 2004 son mixtos. Argentina ocupa el quinto lugar en apoyo a la democracia, el cual se mantiene en niveles importantes (64%) si bien cayó 4 puntos respecto del año pasado. En satisfacción con la democracia ocupa el octavo lugar con un 34% manteniendo el mismo nivel del 2003. La situación económica se ve con moderado optimismo. El 34% considera que el país va por mal camino; un 70% tiene temor de quedar desempleado en los próximos 12 meses y el 71% considera que el país esta gobernado por unos cuantos intereses poderosos quienes actúan en su propio beneficio.

La Democracia y la Economía de Mercado son dos conceptos bien enraizados en la opinión pública argentina respecto de las cuales no se ven que existan alternativas y a ambas se las consideran como la única vía para alcanzar el desarrollo del país. El 79% tiene esta opinión de la democracia y el 56% de la Economía de Mercado. Sin embargo existe un alto nivel de insatisfacción con el funcionamiento de esta ultima (el 73% esta insatisfecho y solo el 16% esta satisfecho). Existe asimismo un porcentaje muy elevado (75%) que esta insatisfecho con la privatización de los servicios públicos.

Según la opinión de los ciudadanos, Argentina es el tercer país (después de México y Paraguay) en que es más fácil corromper a un funcionario público (57%) y a un policía (50%) y el cuarto país (después de México, Paraguay y Ecuador) en el que resulta más fácil corromper a un juez (46%). Solo el 14% de los argentinos (el penúltimo lugar en el ámbito regional) considera que se le esta ganando la guerra al crimen.

Existe un fuerte y claro rechazo a los regimenes militares y el 65% de la población considera que este tipo de gobierno puede solucionar menos cosas que un gobierno democrático. Sin embargo vemos con preocupación la existencia de ciertas opiniones, en especial las siguientes tres: a un 46% de los argentinos no le importaría un gobierno no democrático si este le puede resolver sus problemas económicos; un 50% prefiere vivir en una sociedad ordenada aunque se limiten algunas libertades; y un 69% considera que un poco de mano dura del gobierno no viene mal. Estos datos hay que balancearlos con el hecho positivo de que para el 81% la democracia puede tener problemas pero es el mejor sistema de gobierno que existe.

Conclusión

Los datos del Latinobarómetro 2004 muestran que las opiniones y actitudes hacia la democracia en América Latina son complejas y no exentas de contradicciones, lo cual aconseja una lectura cuidadosa. Los latinoamericanos tienen altas expectativas y seguirán siendo exigentes con sus elites políticas, cuentan con bajos niveles de lealtad ideológica y están dispuestos a sacrificar algunas libertades a cambio de más orden y de prosperidad, así como a tolerar un poco de mano dura de parte de sus gobiernos.

Por todo ello, en mi opinión, la situación política de América Latina seguirá siendo compleja, con niveles de alta volatilidad e inestabilidad en algunos países, pero sin que ello implique un retorno a los gobiernos militares, ni que la región esté dando un giro hacia el autoritarismo. Las poblaciones rechazan mayoritariamente los gobiernos militares, apoyan la democracia y la economía de mercado, pero demandan de estas resultados concretos: disminución de la pobreza y de la inequidad, inclusión social, empleo, seguridad, acceso a la educación.

En suma, la región registra una gran demanda de igualdad, de inclusión, de movilidad social. Si queremos consolidar la democracia, el cambio más importante que debe darse es lograr que los habitantes perciban que se gobierna para ellos, para el bien de las mayorías y no para el beneficio de unos pocos. Mientras esto no ocurra es muy probable que, pese a las reformas económicas y políticas que puedan darse, sigamos en esta situación de estancamiento o de equilibrio a bajo nivel, donde no se retrocede pero tampoco se avanza.


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