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Elecciones y Derecho a la Información
Por Alejandro Tullio, Profesor de Derecho Constitucional y Director Nacional Electoral
[22 de Septiembre de 2003]

La ya superada polémica desatada en torno a la transmisión de datos de las mesas de votación al Centro de Cómputos del Ministerio del Interior en la primera vuelta de las elecciones de la Ciudad de Buenos Aires, y su eventual intencionalidad política, nos permite reflexionar sobre un tema que no se encuentra del todo claro en la sociedad y origina posiciones disímiles entre los expertos en materia electoral: la naturaleza y trascendencia del escrutinio provisorio.

El escrutinio puede calificarse como el resultado de una operación de valoración y recuento de los medios por los cuales los electores habilitados ejercen su derecho al sufragio, esto es de los votos.

No es un recuento puro y simple porque, en la mesa de votación (unidad primaria del sistema de escrutinios) y en forma previa a la operación de sumar debe determinarse la validez de cada voto emitido y calificarse en las diferentes categorías que establece la legislación: voto válido, voto nulo, voto en blanco; o diferir a la Junta Electoral Nacional la calificación de los votos impugnados o recurridos.

El resultado final de las elecciones es determinado por las Juntas Nacionales Electorales, órganos transitorios de naturaleza jurisdiccional que tienen a su cargo, entre otras actividades el escrutinio definitivo, en el cual se valida el escrutinio practicado por las autoridades de cada mesa; se resuelven los reclamos e impugnaciones si las hubiere; se recuentan los votos de las mismas, cuando procede; y se realiza la suma aritmética de la totalidad de las mesas para consagrar el resultado de la elección y la asignación de cargos en disputa.

Sin embargo, y aunque no tenga efecto jurídico alguno, el escrutinio provisorio que realiza el Ministerio del Interior el mismo día de la elección cumple una función que responde a la naturaleza político sociológica del proceso electoral: permitir a la ciudadanía el ejercicio del derecho a la información.

Mediante este procedimiento copias de los telegramas conteniendo los resultados de cada una de las mesas electorales del distrito en que se celebren elecciones son transmitidas, ingresadas al sistema informático y procesadas en el orden en que llegan a cada centro de carga de datos. Incorporados los resultados de un número mínimo de mesas que en cada caso se determina e informa por anticipado, los datos electorales se difunden a través de los medios de comunicación y en la Internet en tiempo real, esto quiere decir que el gobierno, la justicia, los partidos políticos y los ciudadanos acceden a la información en forma simultanea y sin tratamiento comunicacional alguno. Fiscales informáticos de los partidos políticos participan de esta actividad.

¿Que ocurriría si, como alguna vez escuchamos, no se realizara el escrutinio provisorio? Los ciudadanos no tendrían información oficial, aunque no definitiva, y estarían sujetos a interpretaciones de encuestadores, comunicadores o analistas que, dicho con todo respeto por su actividad, no harían sino agregar una presión indebida a la tarea de por sí delicada de las Juntas Electorales Nacionales.

Lejos de significar un avance o intromisión sobre las atribuciones judiciales, que constituyen una garantía de la totalidad del proceso electoral, la tarea del Ministerio del Interior en este campo constituye el cumplimiento de lo que la Ley de Ministerios señala como misión primaria de esa cartera de estado, esto es garantizar el ejercicio de los derechos políticos de los ciudadanos(1) .

El escrutinio provisorio es, por tanto una herramienta que a la vez de informar al ciudadano, brinda a la justicia electoral un paraguas para que la ansiedad informativa no distorsione su cometido principal. Adicionalmente sirve a los partidos políticos para una práctica mas efectiva de la fiscalización del escrutinio definitivo, ya que es usual que el Ministerio del Interior ponga a disposición de quienes participaron en la elección antes de comenzar el escrutinio definitivo, los resultados provisorios mesa por mesa de cada elección para que puedan compararlo con sus propios procedimientos internos de fiscalización.

Si bien el escrutinio provisorio no tiene origen legislativo, esta actividad es fruto de una respuesta de los gobiernos democráticos al derecho de todo individuo a la libertad de expresión que comprende el derecho a buscar, difundir y recibir informaciones. Así lo establece el artículo 13 de la Convención Americana de Derechos Humanos, hoy parte del Bloque de Constitucionalidad Federal.

Hace pocos años se incorpora el término escrutinio provisorio en el artículo 108 del Código Electoral Nacional cuando expresa que "El control del comicio por los partidos políticos comprenderá, además, la recolección y transmisión de los datos del escrutinio provisorio de y a los centros establecidos para su cómputo, y el procesamiento informático de los resultados provisorios y definitivos, incluyendo el programa (software) utilizado.(...)" y mas recientemente en el año 2002, cuando se agrega un último párrafo al artículo 105 que dice: "El Presidente remitirá una copia del telegrama a la Dirección Nacional Electoral del Ministerio del Interior".

De esta manera el legislador incorpora al proceso electoral tres definiciones: el reconocimiento del escrutinio provisorio como actividad electoral, la aplicación de las comunicaciones y la informática al tratamiento de datos electorales y la determinación de la dependencia encargada de ejecutarlo.

En algunos años el voto electrónico, en la forma que finalmente se decida adoptar, facilitará estas operaciones, quedando en manos de la Justicia la supervisión del software, el diseño de las pantallas o elementos de votación y la certificación de los resultados definitivos así como la asignación de cargos. Mientras tanto, y en la senda de los países mas avanzados, que deben tender a incrementar permanentemente la transparencia de los procesos de decisión pública, la información acerca de las elecciones en tiempo real, como lo permite el escrutinio provisorio es, definitivamente un elemento cardinal del derecho a la información de los ciudadanos.

(1) Decreto PEN 438/1992 "ARTICULO 17. - Compete al MINISTERIO DEL INTERIOR asistir al Presidente de la Nación, y al Jefe de Gabinete de Ministros, en orden a sus competencias, en todo lo inherente al gobierno político interno, y al ejercicio pleno de los principios y garantías constitucionales, asegurando y preservando el régimen republicano, representativo y federal,(...) inciso 11.- Entender en lo relacionado con la programación y ejecución de la legislación electoral, el empadronamiento de los ciudadanos, (...);"


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