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Biblioteca: Valores, percepciones y actitudes hacia la democracia
Una visión comparada latinoamericana: 1996-2001
Por Daniel Zovatto G.
Senior Executive de International IDEA y Director del Observatorio Electoral Latinoamericano
INDICE

5. La confianza en las instituciones

En vista de la amplia variedad de factores que pueden incidir en los niveles de satisfacción ciudadana con la democracia (inclusive algunos externos y posiblemente fuera del control de los funcionarios o instituciones democráticas), quizás se logre una evaluación más precisa de las percepciones de la ciudadanía sobre el funcionamiento del sistema democrático midiendo la confianza en las instituciones. Un análisis sobre las opiniones de la ciudadanía sobre ciertas instituciones específicas contribuiría a establecer hasta qué punto su descontento surge sobre todo ante los pobres resultados económicos obtenidos por los gobiernos, o si también nace de la percepción de que los procesos e instituciones centrales de la democracia no funcionan a la altura de las expectativas.

La institución que goza de mayor prestigio en Latinoamérica es la Iglesia Católica (Cuadro 4). Las encuestas realizadas entre 1996 y el 2001 por Latinobarómetro indican que el 76%, 75%, 79%, 77% y 72% respectivamente de las personas encuestadas (para un promedio regional de 75.8% para los cinco años) manifestaron tener "mucha" o "algo de" confianza en dicha institución.

Cuadro 4. Confianza en las instituciones latinoamericanas (Promedios para los 17 países)
  1996 1997 1998 1999/2000 2001 1996-2001
Iglesia 76.2 75.4 78.5 77.3 71.7 75.8
Televisión 50.8 46.2 45.9 42.2 49.2 46.8
Fuerzas Armadas 45.1 47.2 41.9 45.0 38.6 43.6
Presidencia 28.3 38.9 37.7 38.9 34.5 36.0
Poder Judicial 33.2 36.5 31.7 33.8 32.4 33.8
Policía 30.0 36.4 32.2 35.2 32.6 33.4
Admin. Pública 29.7 - - - 27.6 28.7
Congreso 27.4 35.5 26.8 27.3 23.2 28.1
Partidos Políticos 21.0 28.4 21.7 19.7 18.7 21.9

Los ciudadanos depositan asimismo un nivel considerable de confianza en la televisión, la que ocupa un segundo lugar con el 51%, 46%, 46%, 42%, 49% y 47% por año (1996 a 2001), con un promedio regional de un 47% para el periodo, si bien este nivel de apoyo es considerablemente más limitado que el que recibe la Iglesia Católica. El prestigio y visibilidad de la televisión con respecto a otras instituciones refleja la forma moderna de hacer política, en la cual la imagen personal es al menos tan importante como el fondo. Con el fin de tener éxito en la política, es necesario trabajar en el desarrollo de una imagen atractiva para la televisión, con frecuencia incurriendo en gastos enormes. A su vez, las personalidades de la televisión a menudo desempeñan un papel importante al dirigir y mover el debate político en una u otra dirección, moldear la imagen de los políticos y filtrar las noticias que la ciudadanía recibe.

El Ejército es la tercera institución más apreciada por los ciudadanos, con índices anuales de 45%, 47%, 42%, 45% y 39% respectivamente, para obtener un promedio de confianza de 44% para los cinco años que abarca el estudio. Sin embargo, el nivel de apoyo con que cuenta varía de manera sustancial a lo largo de la región. Así, en El Salvador, Guatemala, Nicaragua y Argentina, el nivel de confianza en las Fuerzas Armadas es escasamente mayor que el que existe respecto de las principales instituciones representativas. En cambio, en Ecuador, Brasil y Venezuela dichos niveles superan por más del doble los de estas instituciones democráticas.

La Presidencia (o el Poder Ejecutivo) ocupa el siguiente lugar en cuanto al nivel de confianza de la ciudadanía, con un promedio de 36% de los encuestados que indicaron tener "mucha" o "algo" de confianza en esta institución, y con índices anuales de 28%, 39%, 38%, 39%, y 35% respectivamente. Sin embargo, a lo largo del tiempo este nivel de apoyo registra una alta volatilidad. La razón de ello pareciera estar en que los individuos, más que juzgar a la institución del Ejecutivo per se, tienden a evaluarla con base en sus sentimientos hacia el Presidente que en ese momento ocupa el poder. Como es bien sabido, la popularidad de los presidentes cambia como el viento de acuerdo con las percepciones sobre el desempeño del gobierno y la integridad y nivel de competencia del Presidente y su gabinete.

En quinto y sexto lugar, en términos de confianza depositada por la ciudadanía, encontramos al Poder Judicial y a la Policía, las cuales disfrutan de promedios de 33% y 34% respectivamente. Como en los casos anteriores, al considerar estos datos desagregados por países, vemos que los niveles de apoyo varían considerablemente.

Finalmente, encontramos las tres instituciones en las cuales los ciudadanos confían menos: la administración pública, el Poder Legislativo y los partidos políticos (28.7%, 28.1% y 21.9% en promedio, respectivamente).

Estos resultados del Latinobarómetro concuerdan con los obtenidos por el Consorcio Iberoamericano de Empresas de Investigación de Mercado y Asesoramiento, realizado a mediados del 2001, cuyos datos muestran que el 71% de las personas encuestadas expresaban sentir confianza en la Iglesia Católica, el 51% en las Fuerzas Armadas, un 29% en el Sistema Judicial, 23% en el Congreso y un 15% en los partidos políticos (Cuadro 5).

Cuadro 5. Las instituciones más creíbles en Iberoamérica
Instituciones % de confianza (*)
Iglesia 71
Educación 67
Noticieros de TV 65
Empresas Privadas 56
Bancos 56
Prensa 56
Fuerzas Armadas 51
Policía 37
Sindicatos 34
Justicia 29
Congreso 23
Partidos Políticos 15

Cabe destacar asimismo, que el promedio de confianza en las instituciones políticas democráticas en Latinoamérica se encuentra considerablemente por debajo del de Europa Occidental, aún tomando en cuenta el deterioro que ha experimentado esta última región en este ámbito durante las últimas dos décadas. En relación con Latinoamérica, las legislaturas de Europa Occidental gozan de la confianza del 20% más de las personas encuestadas, el Poder Judicial de 32% más y la presidencia del 12% más (Cuadro 6).

Cuadro 6. Confianza en las instituciones políticas democráticas (Promedios para el período 1996-2001)
  Congreso Partidos Poder Judicial Admin. Pública Presidencia Instit. Democráticas Promedio
Uruguay 43.2 37.0 52.4 42.9 46.3 44.3
Chile 42.1 26.6 37.8 44.0 56.3 41.4
El Salvador 34.5 27.7 35.2 29.0 35.0 32.3
Costa Rica 29.7 22.7 43.6 27.3 33.0 31.3
Honduras 33.4 23.6 35.3 24.7 38.6 31.1
Venezuela 27.6 20.1 36.3 25.4 41.2 30.1
Panamá 24.8 23.2 30.9 33.8 34.8 29.5
México 30.1 27.4 27.6 27.4 34.4 29.4
Paraguay 28.6 23.8 31.1 27.3 35.0 29.2
Brasil 22.4 17.6 40.1 29.2 31.3 28.1
Nicaragua 28.2 23.2 29.7 32.2 26.2 27.9
Guatemala 23.6 18.3 27.2 29.4 28.6 25.4
Perú 26.8 19.6 20.6 26.5 32.9 25.3
Colombia 22.5 17.0 33.6 19.7 26.1 23.8
Argentina 24.0 17.9 22.2 21.0 28.8 22.8
Bolivia 23.2 15.9 25.0 21.9 27.5 22.7
Ecuador 16.7 12.8 24.0 25.7 28.2 21.5
 
A.L. 28.1 21.9 32.4 28.7 34.5 29.1
Europa Occidental 48.5 - 65.2 - 46.5 -

Al igual que con las otras variables, y oculto tras los promedios para América Latina en su conjunto, existe un rango considerable de confianza en las principales instituciones de la democracia representativa (Cuadro 6). La confianza en la legislatura varía entre un nivel alto cercano a 43% y 42% en Uruguay y Chile respectivamente, y uno bajo de 17% en Ecuador y de 22 a 24% en Brasil, Colombia, Bolivia, Guatemala y Argentina. Los niveles más bajos de confianza en los partidos políticos se extienden entre un grupo más amplio de países, entre ellos Ecuador (13%), Bolivia (16%), Colombia (17%) y Brasil, Guatemala y Argentina (18%). Únicamente en Uruguay (37%) se presenta el caso de que los partidos políticos mantienen el respeto de lo que podría considerarse una parte importante de la ciudadanía. Los índices más altos de confianza se observan en el caso del Poder Judicial. Esta institución goza de un grado sustancial de confianza en Uruguay (52%) y Costa Rica (44%), en contraste con países como Perú (21%), Argentina (22%), Ecuador (24%) y Bolivia (25%). Por su parte, la credibilidad en la administración pública registra sus niveles más altos en Chile (44%) y Uruguay (43%) y los más bajos en Colombia (20%), Argentina (21%) y Bolivia (22%).

El descontento con el Congreso y los partidos políticos queda ilustrado también con las respuestas a una pregunta incluida en el Latinobarómetro del 2001 que buscaba sondear las actitudes probables ante el cierre hipotético de estas instituciones. En total, 35% de todas las personas encuestadas en la región aprobarían esa medida, mientras 54% indicó que estaría en desacuerdo. Sin embargo, en países como Colombia, Ecuador, México y Paraguay los porcentajes de personas que estarían de acuerdo con el cierre (51%, 71%, 46% y 56%, respectivamente) excedieron los porcentajes de la población que estaría en desacuerdo.

Así, la insatisfacción con la democracia parece no ser un simple reflejo de malas situaciones económicas ni de la infelicidad con los resultados más visibles y concretos del régimen democrático. Más bien, en vista del recelo expresado por las instituciones específicas, tal hastío pareciera originarse en el mal funcionamiento de los procesos fundamentales, los actores y las organizaciones del sistema democrático.

 
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