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Biblioteca: Valores, percepciones y actitudes hacia la democracia
Una visión comparada latinoamericana: 1996-2001
Por Daniel Zovatto G.
Senior Executive de International IDEA y Director del Observatorio Electoral Latinoamericano
INDICE

3. El apoyo a la democracia en América Latina

Como ya lo señalamos al inicio de este trabajo, el análisis sobre las diferentes dimensiones del apoyo al régimen democrático se fundamentará principalmente en el Latinobarómetro. La razón para concentrar la mayor parte del análisis en esta única fuente es que dicha encuesta es la única disponible que cubre un número tan amplio de países utilizando la misma batería de preguntas y una metodología similar9 . En este trabajo se analizan los datos de cinco sondeos (1996, 1997, 1998, 1999-2000, 2001), con el fin de comparar las actitudes hacia la democracia a lo largo de la región y, en algunos casos, establecer comparaciones entre Latinoamérica y otras regiones como Europa y los Estados Unidos. Tales comparaciones interregionales se realizan con base en la información proporcionada por el Eurobarómetro, el Eurobarómetro para Europa Central y del Este y el World Values Survey (Sondeo de Valores Mundiales)10 . Hemos utilizado asimismo el estudio de opinión pública llevado a cabo por el Consorcio Iberoamericano de Empresas de Investigación de Mercado y Asesoramiento (CIMA), con la coordinación del Instituto Gallup de Argentina, realizado en forma simultánea durante junio y julio de 2001 en España, Portugal y catorce países iberoamericanos.

Hasta el sondeo del 2001, las respuestas del Latinobarómetro reflejaban un considerable nivel de apoyo a la democracia, entendida esta como un conjunto de ideales y una forma de funcionamiento del Estado. En promedio, cerca de 62% de quienes tomaron parte en el Latinobarómetro entre 1996 y 1999/2000 apoyaban el punto de vista de que "la democracia es preferible a todas las otras formas de gobierno" (Cuadro 1). Apenas 18% de las personas encuestadas consideraba que en ocasiones una forma de gobierno autoritario es preferible y cerca de 16% no manifestaba ninguna preferencia entre los regímenes autoritarios y los democráticos.

Cuadro 1. Apoyo a la democracia en Latinoamérica, 1996-2001 (Promedio entre países)
  1996 1997 1998 1999/2000 2001
Prefiere un gobierno autoritario en ciertas circunstancias 17% 18% 20% 18% 20%
Indiferente entre el autoritarismo y la democracia 17% 14% 16% 17% 21%
No sabe 4% 3% 3% 4% 9%
No respondió 2% 2% 1% 1% 3%
TOTAL 100% 100% 100% 100% 100%

Sin embargo, el sondeo del 2001 encendió una luz roja, al revelar un dramático descenso en la proporción de las personas encuestadas que prefieren de manera inequívoca los sistemas democráticos de gobierno. En este sondeo, menos de la mayoría de los encuestados (48%) expresó una preferencia marcada por la democracia. Pese a esta caída, el porcentaje de quienes aseguraron preferir el autoritarismo en ciertas circunstancias registró un ascenso mínimo (20% en lugar de 18%). Más bien, la preferencia por la democracia parece haber perdido el favor de los encuestados ante la apatía y la indiferencia, ya que los porcentajes de personas que respondieron que la forma de gobierno no implica ninguna diferencia y los que no saben pasaron de 16% a 21% y de 3.5% a 9% respectivamente.

La dramática caída que registró el sondeo del 2001 en términos del apoyo a la democracia en la región en su conjunto se vio influenciada por el descenso registrado en un puñado de países (Cuadro 2). En efecto, si bien la democracia tenía el apoyo de 62% de los salvadoreños cubiertos por los sondeos realizados entre 1996 y el 2000, para el 2001 dicho apoyo descendió en este país al 27.3%. El sondeo del 2001 también permitió observar un importante deterioro en los niveles de apoyo en Panamá (de 69.9% a 34.3%), Colombia (de 58.4% a 36.3%) y Nicaragua (de 63.6% a 42.7%). Países como Argentina, Brasil, Ecuador, Guatemala y Paraguay también experimentaron caídas de 10% o más en las cifras de ciudadanos que afirman preferir la democracia. En contraste, el apoyo a ese sistema de gobierno se mantuvo considerablemente estable en Uruguay (80.5%), Costa Rica (71.4%), Perú (62.1%), Venezuela (58.1%) y Honduras (56.6%).

Cuadro 2. Apoyo a la democracia como sistema de gobierno en América Latina (1996/2001)
  Prefiere la democracia Prefiere el autoritarismo en ocasiones Indiferente entre autoritarismo y democracia No sabe No responde
Prom. 1996-2000 2001 Prom. 1996-2000 2001 Prom. 1996-2000 2001 Prom. 1996-2000 2001 Prom. 1996-2000 2001
Argentina 72.3 56.8 15.2 21.2 10.1 17.6 1.8 3.6 0.6 0.8
Bolivia 62.4 54.6 17.4 17.1 14.7 17.2 4.2 8.4 1.3 2.7
Brasil 46.5 30.2 21.1 18.0 24.8 30.8 6.4 17.6 1.2 3.4
Chile 56.2 47.8 17.3 20.7 23.9 25.0 1.8 4.1 0.7 2.4
Colombia 58.4 36.3 18.8 16.4 17.9 21.8 4.0 23.6 0.9 1.9
Costa Rica 78.7 71.4 10.7 8.2 6.3 12.5 2.3 6.6 2.0 1.3
Ecuador 51.0 40.5 17.9 23.8 24.4 25.8 4.8 7.3 2.0 2.6
El Salvador 61.8 27.3 11.8 10.7 19.9 37.0 3.6 17.9 2.9 7.2
Guatemala 49.2 34.4 24.3 20.1 18.4 22.2 4.6 16.3 3.5 7.1
Honduras 56.5 56.6 15.5 9.7 19.2 20.7 7.2 9.0 1.6 4.0
México 50.2 44.5 29.0 37.4 17.7 14.0 2.3 2.6 0.8 1.5
Nicaragua 63.6 42.7 13.0 22.1 17.9 25.9 3.9 5.2 1.6 4.2
Panamá 69.9 34.3 11.7 23.2 14.2 29.6 2.8 8.6 1.4 4.3
Paraguay 51.4 35.9 34.9 41.2 11.8 18.5 1.6 4.2 0.5 0.2
Perú 83.1 80.5 8.6 9.7 5.9 7.4 2.1 2.3 0.4 0.2
Uruguay 83.1 80.5 8.6 9.7 5.9 7.4 2.1 2.3 0.4 0.2
Venezuela 62.0 58.1 21.3 20.3 12.9 17.1 2.5 3.6 1.4 1.0
A.L. 60.9 47.9 17.8 19.5 16.1 21.0 3.7 8.9 1.5 2.8

Así, los resultados del sondeo realizado en el 2001 indican un acentuado descenso en el número de países donde podría decirse que la democracia goza del apoyo sólido de la población. Los datos registrados indican que el porcentaje de ciudadanos que apoya de manera inequívoca la democracia fue más bajo en El Salvador (27.3%), Brasil (30.2%), Panamá (34.3%), Guatemala (34.4%) y Paraguay (35.9%).

Por su parte, un análisis comparado evidencia que los niveles de apoyo a la democracia en Europa Occidental son mucho más altos que las cifras registradas en Latinoamérica. En efecto, según datos del Eurobarómetro de 1990, el cual abarcó a 12 países de Europa occidental, cerca del 96% de los encuestados prefieren la democracia a cualquier otra forma de gobierno, mientras que menos del 2% opinó que el autoritarismo sería la opción preferible.

¿Qué razones explican esta caída tan abrupta en América Latina? No hay una respuesta única ni fácil. Es posible que la insatisfacción sostenida de la ciudadanía con las condiciones de vida y el desempeño de los gobiernos democráticos haya comenzado a erosionar su fe en la noción más abstracta de la democracia como un conjunto de ideales y un sistema de gobierno. También cabe la posibilidad de que las dificultades económicas y las incertidumbres que se enfrentan en gran parte de la región contribuyeran a que el sondeo de 2001 fuera atípico más que ilustrativo de una nueva tendencia en la opinión pública. Por todo ello, y considerando la importancia de esta cuestión para el futuro de la gobernabilidad democrática en la región, creemos que este tema requerirá de un seguimiento y análisis profundo en los próximos años.

 
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