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Biblioteca: La reversión del resultado en la doble vuelta electoral:
Una evaluación institucional del Balotaje
Por Aníbal Pérez-Liñán INDICE
Evaluando el Sistema de Doble Vuelta
· Reversión del Resultado: ¿Es Conveniente la Doble Vuelta?
· El Dilema de la Reversión del Resultado
· Análisis Estadístico
· La Doble Vuelta: Innecesaria y Peligrosa

Evaluando el Sistema de Doble Vuelta

¿Cómo evaluar el funcionamiento del sistema de balotaje? La evaluación de las instituciones es una tarea compleja porque requiere apreciar el rendimiento de reglas y procedimientos que operan en diferentes contextos culturales e históricos2. Para abordar este problema, resulta conveniente distinguir entre lo que podemos denominar evaluación institucional de tipo normativo y de tipo comparativo. En el primer caso, el observador concentra su análisis en una determinada organización o procedimiento y se pregunta si esta institución cumple adecuadamente con sus funciones y si lo hace de una manera eficiente. Para ello, es necesario contar con un estándar normativo de evaluación (un umbral de rendimiento deseado) que sirva como punto de referencia. En el segundo caso, el evaluador se pregunta si el procedimiento existente es la mejor alternativa dada la existencia de otros modelos constitucionales que podrían generar resultados equivalentes. Un buen número de errores en los procesos de reforma institucional son producto de la confusión entre criterios normativos y comparativos de evaluación institucional. Ante la frustración con la instituciones existentes, la sociedad y los líderes políticos se muestran propensos a introducir diseños alternativos sin realmente anticipar el impacto real o los potenciales efectos negativos de las reformas.

En esta sección propongo dos criterios básicos para guiar la evaluación comparativa del sistema de doble vuelta: necesidad y conveniencia. Por necesidad me refiero a la utilidad distintiva de un procedimiento constitucional (o de un conjunto de ellos) para resolver un problema relevante de organización política. Una institución resulta necesaria cuando es capaz de generar un resultado político deseable (o prevenir un resultado indeseable) de un modo que ningún diseño alternativo podría lograr. Una definición estricta de necesidad implica que un único diseño constitucional es capaz de ofrecer una solución óptima para el problema en cuestión, mientras que una definición más laxa sugiere que el resultado producido por el diseño existente es más o menos comparable al que podría generar cualquier otra alternativa similar (es decir que la institución existente o algún equivalente funcional son necesarios para generar una solución óptima).

Por otra parte, el concepto de conveniencia se refiere a los costos ocultos generados por la imposición de una regal constitucional. Una regla (o conjunto de reglas) puede ser necesaria para resolver un determinado problema, pero resultar inconveniente por sus efectos colaterales. Mientras que el principio de necesidad evalúa los motivos que justifican la existencia de un determinado diseño normativo, el de conveniencia pondera los efectos de esta normativa sobre otras variables políticas relevantes que trascienden el problema inicial.

Necesidad y conveniencia deben ser tratadas como dimensiones independientes de evaluación institucional comparativa. Por ejemplo, aún cuando un determinado procedimiento resulte innecesario (porque el problema supuestamente resuelto es políticamente irrelevante o porque podría ser abordado por medio de un mecanismo más efectivo), no por ello es inconveniente (si no impone altos costos a la sociedad). La tradición que obliga a los nuevos presidentes a jurar por una fórmula constitucional ritual constituye un buen ejemplo de esta situación. El efecto sustantivo de respetar este procedimiento cada vez que asume un nuevo mandatario es virtualmente nulo (excepto por su caracter simbólico), pero su costo social resulta insignificante.

La institución de la doble vuelta electoral ofrece un importante campo para la evaluación comparativa. Como se ha mostrado en la sección anterior, en los últimos años un gran número de países latinoamericanos ha adoptado este sistema en la creencia de que permite resolver un doble problema: evita la elección de presidentes con limitada legitimidad electoral (es decir, incapaces de superar el umbral electoral mínimo) y por ende garantiza una mayor gobernabilidad del sistema democrático. Legitimidad y gobernabilidad constituyen así los dos grandes pilares que justifican la existencia del sistema de balotaje.

En la páginas siguientes se analizan estos supuestos utilizando indicadores comparativos de necesidad y conveniencia. ¿Es la doble vuelta el mejor mecanismo para lograr estos objetivos? El análisis se basa en el resultado de 76 elecciones presidenciales que han tenido lugar en 18 países latinoamericanos entre 1979 y mayo de 2002.3 Para cada elección se ha documentado el sistema electoral existente, el margen de victoria del candidato electo, la ejecución o no de una doble vuelta electoral, la estructura del sistema de partidos al momento de la elección, y la propensión del sistema a una crisis de gobernabilidad durante el gobierno que siguió a los comicios.

 
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