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Biblioteca: La reversión del resultado en la doble vuelta electoral:
Una evaluación institucional del Balotaje
Por Aníbal Pérez-Liñán INDICE
Sistemas Electorales y Selección del Ejecutivo
· Reversión del Resultado: ¿Es Conveniente la Doble Vuelta?
· El Dilema de la Reversión del Resultado
· Análisis Estadístico
· La Doble Vuelta: Innecesaria y Peligrosa

En las últimas dos décadas, la mayor parte de los países latinoamericanos ha adoptado el sistema de doble vuelta con el objeto de asegurar la legitimidad de la elección presidencial. Este trabajo evalua los resultados de esta innovación a través del análisis de 76 elecciones en 18 países durante los últimos 23 años (1979-2002). En la primera sección se clarifica el concepto de doble vuelta, se documenta la creciente adopción del balotaje y se sintetizan los argumentos en favor y en contra de este procedimiento electoral. En la sessión segunda se proponen dos criterios generales de evaluación institucional-necesidad y conveniencia-y se aplica el primero al caso del balotaje. La tercera sección analiza la conveniencia de la doble vuelta enfatizando el problema de la reversión del resultado (que se produce cuando el candidato perdedor en la primera vuelta finalmente obtiene la presidencia). Un análisis estadístico de las 76 elecciones sugiere una relación significativa entre la reversión del resultado y el surgimiento de crisis de gobernabilidad. En las conclusiones se sostiene que el balotaje tiende a ser o bien innecesario o bien peligroso. Resulta innecesario cuando el candidato más votado en la primera vuelta recibe suficientes votos para garantizar su legitimidad, y peligroso cuando el presidente electo en la segunda vuelta no obtiene suficiente respaldo para gobernar.

Sistemas Electorales y Selección del Ejecutivo

Todo sistema electoral destinado a regular la elección de un presidente debe atender dos problemas fundamentales: el carácter (directo o indirecto) de la elección y el establecimiento de un umbral electoral de legitimidad. El primer asunto consiste en estipular si los votos del electorado constituyen un distrito nacional uninominal o si se destinan a elegir un cuerpo colegiado que selecciona al líder del ejecutivo. La institución del colegio electoral, forma tradicional de elección indirecta, perdió a lo largo del siglo veinte su significación histórica; esta institución ha sido eliminada en toda América Latina y subsiste en los Estados Unidos con caracter meramente formal (aunque las desvicaciones de la proporcionalidad en la constitución del Colegio Electoral generaron la victoria artificial de George W. Bush en el año 2000).

El segundo problema, independiente del anterior, consiste en estipular la proporción de votos (emitidos directamente por los ciudadanos o por sus electores) que se consideran "suficientes" para formar un gobierno. Este criterio apunta a establecer un umbral electoral de legitimidad que garantice la autoridad del presidente electo. Históricamente, tres principios han regulado la definición de este umbral: la regla de competencia (el candidato con un mayor número de votos es el legítimo ganador), la regla de mayoría (el candidato con más del 50% de los votos es el legítimo ganador), y el principio mixto, por el cual el candidato más votado adquiere la presidencia siempre y cuando cumpla con un requerimiento mínimo (v.g., 40%) o mantenga cierta distancia de su competidor (v.g., 10%). El primer principio naturalmente conduce a un modelo de mayoría relativa (plurality) en el cual el umbral es móvil-el número mínimo de votos para triunfar resulta igual a V/N+1, en donde V es el total de votos válidos y N el número de candidatos-mientras que los criterios de mayoría y mixto establecen umbrales rígidos.

Con el establecimiento de un umbral rígido surge un tercer problema: qué hacer cuando ningún candidato alcanza el mínimo legitimador. La respuesta histórica ha sido la organización de una segunda vuelta electoral restringiendo el número de participantes de acuerdo con la regla de competencia (solamente pasan a la segunda fase los dos o tres candidatos más votados). La realización de una segunda vuelta reabre la cuestión de establecer si ésta debe ser directa o indirecta, y (si hay más de dos candidatos) del nuevo umbral legitimador. Cualquiera sea la solución adoptada, con la segunda vuelta se abre la posibilidad de la reversión del resultado-generando un ganador diferente al que hubiese triunfado de aplicarse la regla de mayoría simple en la primera vuelta.

 
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